Giselle Felix

Programa Saúde do Futuro

Por Giselle Felix

Tecnologias Disruptivas no combate à Doença de Alzheimer

Giselle Felix
Fisioterapeuta

O mês de Setembro é considerado o mês mundial da Doença de Alzheimer, segundo a Associação Brasileira de Alzheimer, por isso, estamos dedicando duas publicações sobre o assunto na coluna Saúde do Futuro deste mês, devido ao crescente quadro da doença no mundo imteiro. À medida que a população global envelhece e o número de indivíduos que sofrem dessas condições aumenta, as tecnologias digitais devem avançar e oferecer algumas soluções para a detecção precoce e o gerenciamento de doenças. Como as famílias podem viver com a realidade da demência, ou um de seus tipos mais comuns, a doença de Alzheimer, por anos ou até décadas?  De alguma forma, a tecnologia poderia aliviar o fardo de cuidadores e familiares que apoiam pacientes que sofrem da doença? A saúde digital poderia ajudar na prevenção, diagnóstico precoce ou melhor gerenciamento de doenças? Vamos ver algumas aplicações da saúde digital a respeito da doença de Alzheimer.

Quanto a tecnologias disruptivas existentes hoje para o diagnóstico precoce, podemos citar um estudo publicado pela Academia Nacional de Ciências (EUA), que  constatou que apenas alguns minutos jogando videogame poderiam ajudar a identificar os estágios iniciais da doença de Alzheimer de maneira que os exames médicos existentes não conseguem. O estudo usou um aplicativo para smartphone para monitorar como mais de 27.000 jogadores entre 50 e 75 anos com e sem predisposição genética para a doença de Alzheimer navegam no mundo virtual, usando os polegares para mover um pequeno barco por uma série de labirintos marítimos.

Outra pesquisa envolvendo a Universidade de Newcastle, no Reino Unido, revelou que sensores corporais usados ​​em casa e na clínica por pessoas com Alzheimer leve para avaliar a caminhada podem oferecer uma maneira econômica de detectar doenças precoces e monitorar a progressão da doença. Alterações nos padrões de fala também podem ser indicativas da doença, portanto, é possível pensarmos que assistentes digitais, chatbots ou dispositivos como o Amazon Alexa, possam ser usados ​​no futuro para diagnosticar vários tipos de demência. Além disso, como a atividade cardíaca incomum também é indicativa para os pacientes de Alzheimer devido a danos no sistema nervoso, dispositivos digitais que medem ECG, como o mais recente Apple Watch ou AliveCor, podem ser usados ​​no futuro para detectar a condição.

No entanto, no caso dos assistentes digitais, como o Alexa, eles podem não apenas apoiar profissionais médicos no diagnóstico, mas também ajudar pacientes e seus familiares no gerenciamento de doenças. No Reino Unido, a Amazon disponibilizou o serviço My Carer Alexa, que permite aos usuários com demência em estágio inicial definir lembretes para tarefas diárias, como quando preparar refeições ou tomar medicamentos – e assim manter sua independência e aumentar sua confiança. Ouvir música também pode ajudar esses idosos a recuperar seu senso de autoestima e espírito: lembrando , cantar junto ou apenas ouvir músicas antigas melhora significativamente a cognição dos pacientes com Alzheimer – eles se afastam com menos frequência, podem manter melhor sua independência e sua auto-estima aumenta.

Esses são aspectos importantes do tratamento da doença de Alzheimer e da demência. Enquanto os pacientes lutam com a perda de memória e, em casos mais graves, tendem a esquecer onde fica sua casa ou se afastar dos lugares, eles também querem ter um senso de independência. Outra empresa foi capaz de desenvolver sapatos inteligentes com os quais os pacientes podem encontrar o caminho de casa e podem se orientar facilmente enquanto andam pela rua, e pode ser programada para que, se a pessoa se delocar fora da zona limite pré estabelecida, os cuidadores sejam alertados.

Observando as tendências acima, não é difícil imaginar que algoritmos inteligentes possam detectar os primeiros sinais de demência e doença de Alzheimer anos antes. Essa noção não é tão longe quanto assumimos: alguns dias atrás, o MIT News Office publicou que um novo modelo desenvolvido no MIT pode ajudar a prever se os pacientes em risco de doença de Alzheimer sofrerão declínio cognitivo clinicamente significativo devido à doença, prevendo as pontuações dos testes de cognição em até dois anos no futuro. Imagine quão diferente a atitude e o gerenciamento da condição podem ser quando algoritmos inteligentes baseados em biomarcadores digitais podem extrapolar uma potencial curva de doença para o futuro – e os médicos podem agir dessa maneira antes que isso aconteça.

Por outro lado, olhando para o próprio gerenciamento da doença, sensores digitais embutidos em wearables, roupas, sapatos em pacientes com Alzheimer, assim como assistentes digitais garantirão que os indivíduos que sofrem da doença possam manter sua independência, e acima de tudo, talvez vivam sem ajuda nos estágios iniciais da doença. É para isso que todos desejamos e trabalhamos: poder proteger e permitir também que os familiares deixem seus entes queridos em ambientes seguros e confortáveis.

Referências:

The Medical Futurist – When Technology Remembers: Digital Health And Alzheimer’s Disease:  https://medicalfuturist.com/digital-health-and-alzheimers-disease?utm_source=The%20Medical%20Futurist%20Newsletter&utm_campaign=b07238ce29-EMAIL_CAMPAIGN_2019_08_12&utm_medium=email&utm_term=0_efd6a3cd08-b07238ce29-420623169

Associação Brasileira de Alzheimer: http://abraz.org.br/web/

Portal do Ministério da Saúde – Alzheimer: o que é, causas, sintomas, tratamento, diagnóstico e prevenção: http://www.saude.gov.br/saude-de-a-z/alzheimer

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