Dr. Newton Richa

Cultura de Saúde

Por Dr. Newton Miguel Moraes Richa – Médico do Trabalho

Sistema imunológico: a principal defesa contra a Covid-19

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O sistema imunológico constitui a principal defesa do organismo contra agentes infecciosos como o coronavírus. Constituído por uma rede complexa de moléculas (anticorpos), células (diversos tipos de glóbulos brancos), tecidos (linfonodos) e órgãos (medula óssea, timo, amígdalas, baço e apêndice) distribuídos por todo o corpo, o sistema imunológico tem a capacidade de criar defesas contra a entrada de agentes patogênicos invasores.

Essa capacidade é chamada imunidade: pode ser inata (as pessoas já nascem com ela) ou adquirida (estimulada pelo contato com os agentes infecciosos ou pela vacinação). Estudos recentes evidenciaram a efetividade do sistema imunológico: o organismo humano é um verdadeiro ecossistema ambulante, constituído por cerca de 6 trilhões de células, que convivem com cerca de 60 trilhões de bactérias e 380 trilhões de vírus, em um estado de equilíbrio dinâmico que conhecemos como saúde.

A Organização Mundial de Saúde (OMS) define saúde como “um estado de completo bem-estar físico, mental e social e não apenas a ausência de doença ou enfermidade”. Com base nesta definição, as pessoas podem organizar os cuidados para a prevenção da Covid-19. Na dimensão física, estão indicados: alimentação saudável; repouso adequado; atividade física; exposição diária ao sol para produção de vitamina D; suplementação de vitaminas e medidas higiênicas para evitar o contato com o vírus.

Para ilustrar a dimensão mental, pode ser citado o livro “O Estilo Emocional do Cérebro”, do psicólogo Richard Davidson PhD, que, com base em numerosos estudos, enfatiza que as emoções positivas como o amor, a alegria, a gratidão, a serenidade, a felicidade, a satisfação e o respeito fortalecem a imunidade. Por outro lado, alerta que as emoções negativas como a ansiedade, a raiva, o rancor, a inveja, a tristeza e o medo favorecem a ocorrência de infecções, em virtude de reduzirem a imunidade.

Na dimensão social, merece ser citado o Estudo do Desenvolvimento do Adulto, realizado por pesquisadores da Universidade de Harvard (EUA), que acompanharam por 75 anos, 724 jovens da cidade de Boston, divididos em dois grupos, para identificar os fatores que influenciavam sua saúde. O estudo mais longo já feito sobre a vida adulta mostrou que, ao longo da vida, o fator mais influente sobre a saúde e a prosperidade é as boas relações sociais, as amizades verdadeiras.

Certas pessoas têm uma clara visão do futuro. O ator Charles Chaplin (1889-1977), que viveu 88 anos, para manter-se saudável recomendava também fortalecer a autoestima e as amizades, ressaltando a importância das emoções positivas na imunidade e na saúde, aspectos atualmente reconhecidos pelas neurociências. A partir dessas informações, as pessoas podem estabelecer seus modelos de autogestão de saúde que ajudarão a superar a atual pandemia e a aumentar seus níveis de bem-estar físico, mental e social no futuro.

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