Dr. Newton Richa

Programa Saúde do Futuro

Por Dr. Newton Richa

Com as modificações genéticas, como ficará a Saúde do Futuro?

Giselle Felix
Fisioterapeuta

Com o advento  da intensificação das tecnologias, o custo para sequenciamento do genoma humano está caindo, e mais informações genômicas estão se tornando disponíveis. Por isso, estamos lentamente e de forma consitente, aprendendo mais sobre nossas predisposições e doenças.

A tecnologia CRISPR, por exemplo, é uma ferramenta simples, porém poderosa, para a edição de genomas. Permite aos pesquisadores alterar facilmente as sequencias de DNA e modificar a função genética. Suas muitas aplicações potenciais incluem a correção de defeitos genéticos, o tratamento e a prevenção da propagação de doenças, e a melhoria das culturas. No entanto, sua promessa também suscita preocupações éticas. Com as recentes notícias de edição de embriões humanos, A CRISPR ganhou bastante atenção e destaque como um tratamento médico do futuro, pois torna possível, modificar o genoma de qualquer animal debaixo do sol, incluindo humanos.

“ CRISPR” significa “clusters de repetições palindrômicas curtas regularmente intercaladas”. CRISPRs são trechos especializados de DNA. A proteína Cas9 (ou “CRISPR-associado”) é uma enzima que age como um par de tesouras moleculares, capaz de cortar fios de DNA, que permite, por exemplo, ativar e desativar genes, o que poderia nos ajudar a lidar com distúrbios hereditários mendelianos e realizar experimentos para entender como diferentes mutações são expressas.

Estudos sobre doenças humanas, utilizando modelos in vitro, demonstraram que a tecnologia pode ser efetiva na correção de defeitos genéticos. Exemplos de tais doenças incluem  fibrose cística, catarata e anemia de Fanconi , de acordo com um artigo de revisão de 2016 publicado na revista Nature Biotechnology. Esses estudos abriram caminho para aplicações terapêuticas em seres humanos, como o xenotransplante, criando órgãos transplantáveis ​​em outros animais, e aplicação em Saúde Pública: impedindo a propagação de doenças infecciosas com mosquitos geneticamente modificados, inclusive o Aedes aegypti.

Embora as Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina exijam cautela na busca da edição da linha germinal, isso não significa proibição, segundo detalhes considerados em um  relatório abrangente com diretrizes e recomendações  para a edição do genoma. As preocupações éticas transitam entre se devemos fazer mudanças que possam afetar fundamentalmente as gerações futuras sem ter seu consentimento? E se o uso da edição de linha germinativa deixar de ser uma ferramenta terapêutica para se tornar uma ferramenta de aprimoramento para várias características humanas? Algumas dessas questões estão fundamentadas em um artigo de 2015 publicado na Science, onde o pesquisador David Baltimore e um grupo de cientistas, especialistas em ética e jurídicos que observam que a  edição germinal levanta a possibilidade de conseqüências não intencionais para as gerações futuras  “porque há limites para o nosso conhecimento de genética humana, interações gênero-ambiente, e os caminhos da doença (incluindo a interação entre uma doença e outras condições ou doenças no mesmo paciente) “.

Optimized sgRNA design to maximize activity and minimize off-target effects of CRISPR-Cas9: https://www.nature.com/articles/nbt.3437

Edição do Genoma Humano: Algumas Reflexões Éticas: http://anpof.org/portal/index.php/en/comunidade/coluna-anpof/851-edicao-do-genoma-humano-algumas-reflexoes-eticas

A prudent path forward for genomic engineering and germline gene modification: http://science.sciencemag.org/content/early/2015/03/18/science.aab1028

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